Mon. Oct 22nd, 2018

Clarence Seedorf: nascut pe 1 aprilie

Astazi, Clarence Seedorf implineste 41 de ani. Cu aceasta ocazie, va invit sa ne reamintim de singurul fotbalist care a cucerit UEFA Champions League cu trei echipe diferite.

Inceputurile unui mare fotbalist

Clarence Seedorf a fost și unul dintre cei mai rafinați mijlocași ai generației sale, dar si printre cei mai titrați jucători olandezi ai tuturor timpurilor, cu patru trofee Champions League în palmares, unul cu Ajax, unul cu Real Madrid și două cu AC Milan, dar și titluri de campion în Olanda, Spania și Italia. Clarence Clyde Seedorf s-a născut pe 1 aprilie 1976 la Paramaribo, în Surinam, într-o familie cu puternice legături fotbalistice. Tatăl său, Johann, a fost jucător profesionist și apoi descoperitor de tinere talente, iar frații săi mai mici, Jurgen și Chedric, au jucat și ei fotbal. Cum familia lui s-a mutat în Olanda când el avea doi ani, Clarence Seedorf a crescut în Almere, unde a și început să joace fotbal la vârsta de 6 ani la două cluburi locale, VV AS 80 și Real Almere, până când a fost descoperit de agenția de recrutare a copiilor talentați, înființată de Johan Cruyff, care i-a mai descoperit pe frații Frank și Ronald de Boer, Patrick Kluivert, Edgar Davids și Robert Witschge.

Seedorf a debutat în prima echipă la Ajax pe 29 noiembrie 1992 într-un meci cu Groningen. Avea doar 16 ani și 242 de zile, ceea ce l-a făcut să devină cel mai tânăr debutant din istoria „lăncierilor”. Peste numai un sezon, a devenit o piesă de bază a echipei lui Louis Van Gaal, alături de care a cucerit campionatul, Cupa și Supercupa Olandei. Stagiunea 1994-1995 avea să fie una de poveste pentru tânărul Clarence. La numai 18 ani, a debutat cu gol în naționala Olandei în meciul cu Luxemburg din preliminariile EURO 1996, apoi pe 24 mai 1995, a câștigat primul său trofeu Champions League și al patrulea din istoria Ajax-ului, după 1-0 în finala cu AC Milan. „Toată lumea visează să câștige o finală de Champions League, iar eu am fost norocos să reușesc asta la doar 19 ani. A doua zi, după ce m-am trezit, m-am simțit straniu, un pic diferit și cumva special”, a povestit Seedorf sentimentele trăite după meciul de la Viena.

Pasul spre Real Madrid

Imediat după acest triumf, Clarence Seedorf a plecat în Italia la Sampdoria, cu care a semnat un contract pe un an. Și aici, a continuat să impresioneze la fel cum o făcuse la Ajax, deși nu a cucerit vreun trofeu cu gruparea blucerchiato. După 32 de meciuri și trei goluri în tricoul Sampdoriei, Seedorf a fost transferat la Real Madrid. În primul său sezon pe Santiago Bernabeu, a câștigat titlul în Primera Division, iar în următorul an, a avut o contribuție semnificativă la cucerirea Champions League. Finala s-a jucat chiar la Amsterdam în fața lui Juventus, la care juca fostul său coleg de la Ajax, Edgar Davids. Realul s-a impus cu 1-0 prin golul lui Mijatovic și a devenit regina Europei, la 32 de ani după precedentul succes în Cupa Campionilor. Cu Real, Seedorf a mai câștigat Cupa Intercontinentală, apoi, în decembrie 1999, a ajuns la Inter Milano, care l-a cumpărat pentru 23 de milioane de euro. Aici, Seedorf nu a cucerit niciun trofeu, deși a înscris golul Interului în finala Cupei Italiei din 2000, pierdută, însă, cu 2-1.

seedorf vs kaka
Kaka VS Seedorf ca adversari in tricouri “diferite”

După doi ani la nerazzurri, Clarence Seedorf a trecut în cealaltă jumătate a orașului, la AC Milan, la schimb cu Francesco Coco. Încă din primul an, a scris istorie și pentru club, dar și propria legendă. Cu el în echipă, Milanul a câștigat prima sa Cupă a Italiei după o așteptare de 26 de ani, apoi s-a impus și în finala Champions League de la Manchester, decisă la lovituri de departajare în fața lui Juventus. Deși a ratat un penalty, Seedorf a devenit pe 28 mai 2003 primul jucător care cucerește trofeul suprem în Europa la nivel de cluburi cu trei echipe diferite. Cu Milan, avea să mai joace în două finale de Champions League, ambele cu Liverpool, una pierdută în 2005 și cealaltă câștigată în 2007, și a mai cucerit un titlu, două Supercupe ale Europei și Mondialul Cluburilor, în 2007.

Finalul unei cariere prodigioase

În vara lui 2012, Seedorf a plecat în Brazilia, la Cruzeiro, care avea să fie ultima sa destinație în cariera de jucător. Și aici, și-a demonstrat calitățile de superfotbalist, reușind primul său hattrick într-un meci cu Macae Esporte Clube, pe 3 februarie 2013. În același an, a câștigat campionatul Carioca și, totodată, a bifat golul 100 în ligile naționale: 11 cu Ajax, 3 cu Sampdoria, 15 cu Real Madrid, 8 cu Internazionale, 47 cu Milan și 16 cu Botafogo. Pe 14 ianuarie 2014, Clarence Seedorf și-a anunțat retragerea din activitate, iar două zile mai târziu, a fost instalat antrenor principal la AC Milan. Ca antrenor, însă, nu a avut același succes ca jucător și, după ce a terminat sezonul pe locul 8, a fost înlocuit de fostul său coechipier, Filippo Inzaghi.

La naționala Olandei, Seedorf a marcat 11 goluri în 87 de apariții și a participat la trei Europene, în 1996, 2000 și 2004, și la Cupa Mondială din 1998. La EURO ’96, penalty-ul ratat de el cu Franța a dus la ieșirea din competiție a Olandei în sferturi, iar la celelalte turnee finale, a ajuns mereu în semifinale. Ultimul său meci pentru Portocala Mecanică l-a disputat în 2008, când a anunțat că nu va participa la Campionatul European din cauza unui conflict cu selecționerul Marco Van Basten.

Recomandare: → Povestea lui Clarence Seedorf poate fi citita si in cartea „100 de fotbalisti legendari” pe care o gasiti in librariile reale si virtuale. De asemenea articolul se poate citi si pe site-ul personal al lui Bogdan Socol, www.bogdansocol.ro